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Mermelada de Ciruela: receta y como envasarlas correctamente en conserva

Mis primeras mermeladas de ciruela

Queda poco menos de una semana de verano, tiempo de cosecha, tiempo de conservar los regalos del verano.

Cocinar es un arte, pero hacer conservas o mermeladas que duren es una ciencia, aparte de seguir al pie de la letra la receta es importante hacer bien el procedimiento de conservado y envasado para no poner en peligro nuestra salud y la de nuestra familia.

Materiales para envasar la mermelada

Olla grande con un rack al fondo

Frascos de vidrio con tapas de dos piezas: anillo y tapitas. Para esta receta en particular son frasquitos de 8 oz, equivalente mas o menos 240ml

Pinzas para tomar los frascos cuando están calientes y paños de cocinas, se ve en las fotos mas abajo.

La receta que comparto la saqué del National Center for Home Food Preservation

Ingredientes

Casi 2 kg de ciruelas maduras

6 tazas de azúcar

1 ½ tazas de agua

¼ taza de jugo de limón

Con esta receta me salieron como 10 frasquitos de240 ml, es decir, como 2.4 litros de mermemelada.

Procedimiento

Primero que nada esterilizar los frasquitos, para esto hay que hervirlos vacíos al menos 10 minutos o mas dependiendo de la altitud que uno se encuentre. Luego mantenerlos tibios o calientes, como se les va llenar con la mermelada caliente para evitar que se quiebren hay que mantenerlos a cierta temperatura, yo los dejo adentro del horno a fuego bajo mientras tengo lista la mermelada. En todo caso acá están las instrucciones más detalladas del proceso de esterilización.

Combinar todos los ingredientes y llevarlos lentamente a ebullición, revolver ocasionalmente hasta que el azúcar se disuelva. Cocinar rápidamente hasta que la mezcla se ponga espesa y gelatinosa, alrededor de 10 minutos más o menos desde que hirvió. Revolver para impedir que se queme en el fondo y también ir sacando manualmente la espuma que se forma en superficie.

Ponerla mermelada en los frascos calientes dejando un espacio de ¼ de pulgada con el borde del frasco. Limpiar cuidadosamente la boca de los jarros con un pañito húmedo, cualquier residuo puede impedir que el sellado de los frascos no quede bien.

Ajustar las tapas metálicas de dos piezas a cada frasquito, no apretar mucho hay que dejar que salga el aire después del hervido de los frascos.

Procesar en la olla hirviendo: se ponen los frascos en el agua ya caliente pero sin hervir, se sube el calor hasta que vuelva hervir el agua pero un hervido no furioso. Es importante no poner más frascos de los que quepan bien, los frascos no deben tocarse entre sí, debe haber un espacio de al menos 2 a 3 cm entre ellos dentro de la olla y deben quedar cubiertos al menos con 4 cm de agua.

Según la altitud los frascos deben hervirse:

Nivel del mar a 300msnm se hierven 5 min

Sobre 300 msnm se hierven 10 min

Sacar los frascos con la pinza especial para no quemarse, ponerlos sobre un pañito sobre el mesón de la cocina y dejarlos tranquilos hasta el día siguiente. Casi inmediatamente después de sacarlos la tapita de los frascos va hacer un sonido como ¡pop! Ese es el sonido del éxito quiere decir que se ha sacado el oxígeno del frasco y la mermelada está envasada al vacío, sino se escucha este sonido es que hay que reprocesar el frasco. Duran un año, hay que etiquetarlas y ponerle fecha, guardarlas en un lugar oscuro.

Ojalá a alguien le sirva mi experiencia, fue una tarde bonita de hacer mermelada con mi familia.

Bendiciones desde Utah

Jimena

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Como hacer quesillo o queso fresco (queso blanco)

disfrutando el quesillo

En mi boca todavía tengo el sabor del quesillo que preparaba mi abuelita Inés en el campo, la textura fresca y suave del queso fresco al desayuno hecho con verdadera leche de vaca. Desgraciadamente era demasiado niña y no aprendí la receta pero la nostalgia de un sabor de la infancia siempre te acompaña, así que me puse a buscar recetas, encontré un par de libros y ¡abracadabra quesillo hecho en casa!
El quesillo hecho con amor de hogar y con la alegría de traer a la vida un recuerdo para compartir con mi familia no tiene precio.

Ingredientes

1 galón (3,8 litros aproximadamente) de leche entera (vaca o cabra), que no sea ultrapasteurizada.

¼ cucharadita de cloruro de calcio (Calcium Chloride) mezclado con ¼ taza con agua fría esterilizada. Este ingrediente no se necesita si se está usando leche sin pasteurizar, es decir leche al pie de la vaca o la cabra. La leche que venden en supermercados en los Estados Unidos ha sido sometida a procesos de pasteurización y homogenización que interfieren con el calcio presente de manera natural en la leche y por tanto con la habilidad de cuajar de la leche.

5 cucharadas de Vinagre de Manzana (o vinagre de sidra de manzana)

Sal a gusto

Materiales

Una olla lo suficientemente grande, gasa de algodón, colador grande, termómetro de cocina.

materiales para hacerel quesillo

Preparación

Se calienta gradualmente a fuego medio-lento la olla hasta que la leche alcance entre 79˚C a 82˚C. Para esto hay que ir monitoreando la temperatura con el termómetro. Esto es lo más lento de la receta, a mi me toma como 40 minutos, porque caliento la leche de ha poquitito. Si no se tiene termómetro este es el punto en que la leche esta humeando pero no debe hervir, está bien caliente pero no hirviendo.

haciendo quesillo

Una vez alcanzada la temperatura de unos 80˚C mantenerla durante unos 10 a 12 minutos. Agregar el cloruro de calcio disuelto en el agua y revolver por un minuto.

Agregar el vinagre de a poco y revolviendo continua y gentilmente. La leche va empezar a cuajar, se verán los cuajos formándose casi inmediatamente. Continuar hasta agregar todo el vinagre.

haciendo quesillo

haciendo quesillo

Poner el cuajo en el colador con la gaza de algodón y dejar que drene, en este punto se le puede agregar la sal si se desea a los cuajos.

haciendo quesillo

haciendo quesillo

Después, le hago un nudo a la gaza y la cuelgo durante unas 5 horas para que drene bien y tenemos el rico quesillo listo, mi abuelita recuerdo que los ponía en moldes con hoyitos, no lo drenaba tanto y quedaban bien húmedos y ricos.

haciendo quesillo

haciendo quesillo

listo el quesillo

El quesillo se puede consumir inmediatamente o poner en el refrigerador para consumir dentro de una semana.

Muchos cariños desde Utah, yo me voy a comer mi quesillo con tomate, orégano y aceite, tal como le gustaba a mi abuelito.

Cariños desde Utah

Haciendo yogurt con pajaritos

Kefir:yogurt hecho en casa

Desde hace un mes que estamos haciendo nuestro yogurt en casa, los pajaritos o conocidos mundialmente como gránulos de kefir han sido usados en el oriente durante milenios.

Los pajaritos o kefir contienen bacterias llamadas Lactobacillus Caucasus, especies de Acetobacter y Sachcharomyces(una especie de levadura) todas estas bacteria tienen la habilidad de penetrar la mucosa instestinal y fortalecer la salud de las paredes del intestino quitándole espacio a bacterias que pueden ser dañinas, es decir, apoyan la llamada flora intestinal.

Aca en la foto se ven los pajaritos con su típico aspecto de coliflor translúcido

granulos de Kefir

Para hacer el yogurt sólo hay que poner los pajaritos en un frasco limpio y luego cubrirlos con leche tibia, la leche que sea agradable al tacto.

pajaritos para hacer yogurt

haciendo yogurt con pajaritos

haciendo yogurt con pajaritos

Elyogurt se puede hacer a temperatura ambiente, pero a mi me gusta “abrigar” el frasco, haciendo así que se mantenga mejor la temperatura y el resultado es un yogurt mas cremoso. Simplemente envuelvo el frasco con un paño de cocina sujetado con un elástico y ¡abracadabra! uno tiene su propia yogurtera casera.

yogurtera casera

Al frasco le pongo tapa, pero suelta, las bacterias necesitan respirar, le pongo la tapa solamente para conservar mejor la temperatura.

El yogurt estará listo de nuevo en aproximadamente 5 horas, o mejor dejarlo toda la noche, mientras mas tiempo,se pone más ácido y se vuelve a cosechar el yogurt como dije antes.

Cosecha del yogurt

Simplemente se vierte el contenido del frasco en un colador sobre un recipiente limpio.

haciendo yogurt casero con pajaritos
Se revuelve delicadamente para que el yogurt valla cayendo y no maltratar los pajaritos

haciendo yogurt con granulos de kefir

El resultado queda como en la foto a continuación

yogurt hecho en casa

El yogurt se puede consumir inmediatamente o guardar en un frasco limpio en el refrigerador por mas de una semana.

yogurt hecho en casa

Después de cada cosecha es importante enjuagar bien los pajaritos que quedaron en el colador antes de ponerle leche nuevamente.

enjuagando los pajaritos del yogurt

Sino se quiere volver a hacer yogurt inmediatamente se guardan los pajaritos sin enjuagarlos en un frasco limpio dentro del refrigerador , no se exactamente cuanto tiempo duran así, yo los he tenido sin problema una semana.

Si se quiere mas yogurt se hace de nuevo el procedimiento de agregarles leche tibia, los pajaritos seguiran proliferando y como dije antes si tienes muchos los compartes o los guardas, el Kefir o yogurt de pajaritos se puede hacer con leche de cabra también o incluso con leche de almendras.

Bueno Ale realmente te recomiendo agregar que sea un yogurt natural hecho en casa una vez por semana, nosotros incluso lo usamos hasta para aliñar la ensalada ¡queda exquisita! y acá hay 8 razones por las cuales deberíamos comerlo

Un abrazo desde Utah

Jimena

Harina de Quinoa

Fácil de hacer, yo la ocupo mezclándola con mi harina integral de siempre o harina blanca para pan, pancakes, quequitos,o lo que se me ocurra.

Como se hace la harina de quinoa:

1.-Tomo una taza de quinoa y la enjuago bajo agua corriente.

2.-Después la pongo a secar y tostar en un sartén hasta que los primeron granitos explotan.

3.-Luego se pone en el procesador de comida y se pulveriza según tamaño de grano deseado, a mi me gusta que quede algo gruesa la harina y sentir la presencia de la quinoa en el producto final que puede ser pan o un queque.

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¡Buena suerte con este nuevo ingrediente!

Cariños

Jimena

Mosaico 2da parte

Continúo contándoles lo que he aprendido de mosaico en este tiempo, para que vean si se animan a hacer algún proyecto.

Materiales
Existen infinidad de materiales para trabajar en mosaico. Casi cualquier elemento que presente un lado plano que pueda fijarse a una base rígida es útil para esta técnica.

A continuación se describen algunos de ellos, los que también pueden ser combinados entre si.

Azulejos o cerámicas esmaltadas
A los azulejos esmaltados se les aplicó en la superficie una fina capa vidriada (o de esmalte), por eso estos azulejos tienen la cara superior distinta del reverso, debido a ello es casi imposible usarlos en el método indirecto ( que explicaré en un próximo posteo)
Hay distintos tamaños y alturas (20×20 cms 7mm alto /15×15 de 5mm alto /5×15 de 3mm alto). Los azulejos son los que vienen en formato de 15×15 y son de 3mm de espesor, se les encuentra en variados colores.
Se pueden golpear con martillo, cortarse prolíjamente en líneas rectas con un cortador de cerámica o con tenaza cortadora cortarse en pequeños trozos.
También existen palmetas de ceramicos que no vienen esmaltados o
vidriados, generalmente se los encontrará en gama de colores tierra.

Vidrios
Pueden ser vidrios de colores (como para vitral) y que se cortan con cortavidrio, también se encuentran las teselas vítreas, son cuadradas de 2×2 cms / 4mm de espesor, la mayoría. Las teselas vitreas tienen un color uniforme, pero al reverso tienen textura para dar mayor adherencia.

Esmalte bizantino
Es el cristal esmaltado veneciano. Los colores de este material son muy intensos y abarcan una amplia gama de cada color.
Se corta de “tortas” de cristalesen rectangulos de unos 1,5×1 cms. Tanto el anverso como el reverso de las teselas es disparejo e irregular, no se usa en el suelo ni en superficies planas. El esmalte se hace a mano, probablemente de
la misma manera que en los tiempos de los romanos, por eso es caro.

Aqui pueden ver una referencia que tomé en Italia, en un Monasterio en la isla de Sicila. Montecasino.
Un lugar maravilloso. Y de una paz infinita. Tiene una historia tremenda de la época de la guerra… mas adelante les comentaré de esto.

Comparto una foto para que vean el lugar y unos ejemplos de mosaicos bizantinos que estaban hechos en los muros.

Mosaico bizantino 1
mosaico bizantino 2

Montecasino 1

Montecasino 2

Bueno… sigamos con lo nuestro…
Otros materiales pueden ser conchitas, marmol, loza rota, cenefas con diseño, etc. En esto del mosaico hay que liberar la imaginación, hay gente que hace cosas maravillosas con tapas de bebida u otras cosas de reciclaje que a veces tenemos frente a la nariz.

Técnicas de colocación

Método directo
Este método permite aplicar las teselas directamente sobre un panel, se puede apreciar como se verá el diseño a medida que se trabaja en él. Lo ves de frente. Vas pegando cada pieza y ves inmediatamente como queda.

Método indirecto
Puede usarse con todos los materiales de mosaico que tengan el mismo color del lado derecho que del revés.
Se recomienda cuando se requiere una superficie plana, por ejemplo, en suelos y tableros de mesa. Este método permite hacer la mayor parte de la tarea en el puesto de trabajo.

Método vaciado
Este método es una técnica útil cuando se desea usar elementos de
distintos espesores, pero al mismo tiempo crea superficies lo
suficientemente planas como para trabajar en ellas. Con éste método se hacen baldosas aptas para usar a la interperie como en interiores.

Método malla
Es una variante del método directo, donde el mosaico se hace
directamente sobre una malla antes de pegarlo a una superficie de apoyo. Puede usarse con todos los materialesde mosaico, pero funciona mejor cuando el tamaño de las piezas no es demasiado chico, como para que no queden parejas sobre la malla.

Respecto a los diferentes tipos de corte, existen cortes regulares (cuadrados, rectángulos, circulos, etc) e irregulares
(son los que se hacen libremente con la tenaza o con el martillo). A través de estos distintos tipos de corte se busca generar un contraste en la figura.

Tengo que tomar fotos para que les queden más claros estos puntos. Prometo hacerlo pronto y compartirlo. Obviamente debiera haberlo pensado, pero no he tenido tiempo y no quise que pasara mucho tiempo entre un posteo y otro…
Saludos!!
Ale.

Mosaico

A continuación, le contaré respecto a la técnica del mosaico. Encontré esta información dentro de mi baúl de los recuerdos! cuando yo daba clases de mosaico en mi taller. Es bien útil y es una pincelada dentro del mundo de productos y formas de desarrollar esta linda técnica, que brinda momentos de relajo y meditación perfectos para estos días tan ajetreados que vivimos.

Espero que les sirva, siempre se pueden apoyar con tutoriales que hay en internet y en Amazon venden unos libros super buenos que compartiré en un próximo posteo.

Partamos por algunos conceptos básicos:

Tesela:  Término latíno para la unidad básica, que en conjunto forma el mosaico. Aunque la palabra tesela literalmente significa “cubo” se puede aplicar a cualquier tipo de material. Desde cerámica, cuadrados de espejo o vidrio hasta formas irregulares de vajilla quebrada.

Andamento: Es el flujo general de un mosaico, el cuál es determinado por la dirección de las teselas y la línea del frague.

Opus: en latín significa ” trabajo”, el segundo nombre que acompañana opus describe el tipo de ubicación de la tesela o como va colocada en el plano, a continuación se detallan algunos opus más conocidos:

OPUS REGULATUM: ubicación de las teselas una al lado de la otra.

Regulatum

OPUS TESSALATUM : se refiere a un orden de teselas en un diseño rectilinear, una técnica que es utilizada mucho en áreas de fondos. Presenta versiones con curvas, rectas o desfasadas.

tesselatum

OPUS PALLADIUM: ubicación irregular de las teselas.

palladianum

OPUS VERMICULLATUM : Las líneas onduladas del mosaico siguen el contorno de la imagen, realzando la forma y separándola del fondo.

vermiculatum

OPUS CIRCUMACTUM: Ubicación de las teselas en ondas o círculos.

circumactum

Todo esto que les cuento de los opus, es para que sepan, no es que uno cuando hace mosaico se refiera con esos términos, es información de interés. Además cuando piensen en un diseño, verán que estas estructuras se van repitiendo en los diferentes mosaicos, uno hace una mezcla de estilos en una sola pieza.  Por ejemplo, en esta caja del perro que subí hace unos días se ven hartas aplicaciones.

caja perro mosaico

Ya… subo esto por ahora… ya pronto viene otro posteo.

Saludos a todos!!

Tiñiendo géneros con plantas y colores naturales

Ayer asistí a un taller de teñido natural en el relajado ambiente de unos de los huertos comunitarios dentro de la ciudad. El taller fue organizado por una organización llamada Wasatch Community Gardens, que se dedican a promover el cultivo de comida orgánica y el fortalecimiento comunitario a través de la jardinería.

Sedas teñidas con colores extraidos de plantas

Teñimos bufandas y pañuelos de seda natural y algunos paños de cocina de algodón, los colores encuentro que quedan mas brillantes en el algodón, aunque en la seda se ven bonitos también.

Taller de teñido con plantas

El procedimiento no es difícil, se necesita una sustancia llamada mordant que es para que el color se fije, el más común es aluminio pero vinagre blanco también funciona, se prepara la tela o fibra natural como lana sumergiéndola en la solución de mordant, y luego se pone la tela en el color preparado.

Una vez teñí en casa una seda con cúrcuma que quedo de un amarillo precioso y use como mordant vinagre blanco, lo bueno de ese experimento es que no necesite hervir nada, todo fue en frío otras recetas necesitan que se hierva en el proceso de usar el mordant o fijador y también para que la tela tome bien el color, como el naranjo que se hace con cáscaras de cebolla.

Por supuesto no olvidar de enjuagar bien la tela una vez sacada del baño de color. También el aluminio que es el mejor fijador o mordant necesita de un proceso de hervirse unos minutos. En fin creo que haré un tutorial mejor con mi próximo experimento.

El rosado de las sedas fue hecho con moras, el amarillo con unas hierbas que crecen acá en Utah.

Me despido entusiasma y ¡felíz de poder jugar con colores!

Jimena
huerto comunitario en Salt Lake City